Teelehtien säilyvyys

DongDing81
           Kuvassa taiwanilainen oolong vuodelta 1981.

Laki vaatii lähes kaikille elintarvikkeille parasta ennen päivämäärä tai merkintää viimeisestä käyttöpäivästä. Valitettavasti.

Siirrytään hetkeksi viinin maailmaan. Viini ja muut alkoholijuomat ovat yksi niistä poikkeuksellisista tuotteista, joihin ei tarvitse merkitä parasta ennen päivämäärää. Kukaan ei voi tietää milloin tietyn sadon viini on parhaimmillaan ja milloin se on pilaantunut. Tietyssä mielessä jokainen viiniostos on riski, sillä on aina pieni mahdollisuus siitä, että aika tai korkkivika on pilannut pullon sisällön.

Valitettavasti tee ei kuulu samaan poikkeukselliseen kategoriaan kuin alkoholijuomat. Siitäkin huolimatta, että tiettyjä teelaatuja iätetään tarkoituksellisesti vuosikymmeniä, on kaikkiin teelaatuihin määrättävä jokin parasta ennen päivämäärä.

Jos teenmyyjä esimerkiksi ottaa valikoimiinsa erän huippulaatuista puerh-teetä, jonka hän toivoo paranevan vuosien saatossa, kuinka tuotteelle voidaan arvioida minkäänlaista realisista säilyvyysaikaa? Onko mitään mieltä merkitä elintarvikkeen parasta ennenpäivämäärä 40 tai 50 vuoden päähän pelkän lain vaatimuksen vuoksi, vaikka sama tee saattaa olla parhaimmillaan vasta 80 vuoden jälkeen?

Nyrkkisääntönä voidaan todeta, että vihreä ja maustettu tee pilaantuvat (tai kenties oikea sanavalinta on väljähtää), mutta tummat teelaadut kuten puerh ja oolong vain ikääntyvät. Tähänkin tietysti löytyy poikkeuksia. Toisinaan teemarkkinoilla näkee myytävän vuosikymmeniä vanhaa vihreää teetä, mutta tämä on äärimmäisen harvinnaista.

Kenties ainoat teelaadut, jotka todella voivat olla terveydelle vaarallisia vanhoina, ovat hedelmänpaloilla tai aromeilla maustetut teet. Jos tee saa kosteutta, hedelmänpalat voivat homehtua, eikä keinotekoisten aromeidenkaan säilyvyydestä ole helppo ottaa selkoa.

Teen säilytysolosuhteet

Kaksi tärkeintä tekijää teen pilaantumisen kannalta ovat ilma ja kosteus. Vihreä tee menettää nopeasti tuoreutensa, jos se altistuu tällaisille olosuhteille. Myös miedosti hapetetut vihreät oolongit menettävät herkästi arominsa ilman ja kosteuden myötä, mutta kun tee alkaa olemaan vuosikymmeniä vanhaa, tämä menettää merkityksensä.

Tummat teet kuten oolong, musta tee tai puerh eivät juurikaan kärsi ilmasta ja kosteudesta. Puerh itse asiassa tarvitsee kumpaakin ikääntyäkseen kunnolla, ja puerhin säilytyksen kosteus ja ilmanvaihto määrittävät paljolti sitä, kuinka nopeasti tee ikääntyy.

Jos siis haluat pitää teesi mahdollisimman tuoreena, huolehdi siitä, että suljet teepussit kunnolla esimerkiksi erillisillä sulkimilla. Vaihtoehtoisesti voit myös hankkia teen säilyttämiseen suunniteltuja kahdella ilmatiiviillä kannella suljettuja purkkeja.