Vesi – teen substanssi

IMG_4763kuvassa ympäri vuoden virtaava lähde Hyvinkäällä Sveitsin metsässä

Viimeisten blogipostausten aikana olemme kiinnittäneet huomiota moneen teen tärkeään ja usein laiminlyötyyn piirteeseen. Nyt jatkamme samaa linjaa kiinnittämällä huomion veteen.

Vesi on meille itsestäänselvyys. Suomen hanavesi on yleisesti ottaen laadukasta, vaikka toisin paikoin sen laatu saattaakin vaihdella. Kun teenjuoja laskee vettä hanasta vedenkeittimeen, hän usein antaa veden ensin juosta hetken, jotta putkiin jäänyt vanha vesi virtaa ulos ja raikas vesi pääsee juoksemaan putkista.

Näin tehdessään juoja samalla toteuttaa yhtä kiinalaisen teeperinteen ohjenuorista. Teeveden tulisi nimittäin aina olla virtaavaa ja tuoretta.

Tämän lisäksi kiinalainen teekulttuuri sisältää runsaasti mitä yksityiskohtaisempia ohjeita veden laadusta ja sen keräämisestä. Ihanteellisesti vettä kerätään vuorelta luonnonlähteestä, sillä tällaisen veden katsotaan omaavan vuoren energiaa. Muinoin kiinalaiset keräsivät vettä myös joesta, mutta kääntyivät kaivoveden puoleen vasta pakon edessä. Kaivovesi ei nimittäin virtaa ja on siksi seisahtanutta.

Tee on 99% vettä, joten luonnollisesti siihen kannattaa kiinnittää huomiota, jos tahtoo saada parhaan tuloksen teestään. Vaikka meillä Suomessa on vähän mahdollisuuksia kerätä vettä vuorten lähteistä, löytyy kuitenkin koko Suomesta raikasvetisiä ja puhtaita lähteitä. Myös Etelä-Suomen kaupunkien lähistöillä virtaa juomakelpoista vettä.

Ennen lähdeveden juomista kannattaa kuitenkin varmistaa netistä, että kyseisen lähteen vesi on todettu juomakelpoiseksi. Teehen toki käytetään vain keitettyä vettä, joten se tappaa bakteerit, mutta ei välttämättä muita saastumia, esimerkiksi raskasmetalleja. Usein lähteillä on kyltti, joka varoittaa veden juomisesta, jos vesi on todettu juomakelvottomaksi.

Vanhan kiinalaisen sananlaskun mukaan vesi on teen substanssi ja tee on veden olemus. Substanssi (substance) on vaikea sana kääntää suomeksi, mutta sen voi kuvitella eräänlaiseksi ruumiillistumaksi. Tee on henki, jolle vesi antaa muodon.

Toisen kiinalaisen viisauden mukaan hyvä vesi voi tehdä huonommasta teestä hyvää, mutta huono vesi pilaa jopa laadukkaimman teen. Siksi teenjuojan kannattaa kiinnittää huomiota vetensä laatuun. Tämä tulee usein luonnostaan teenjuojalle, sillä kun makuaisti kehittyy teenmaistelun myötä, alkaa juoja huomaamaan eroja myös eri vesien maussa.

Teekuppi ja teekokemus

dahongbao_1

Tee on kokonaisvaltaisesti aistimellinen kokemus. Teehetkessä ihminen uppoutuu teen maailmaan tuoksun, maun, kosketuksen, näön ja jopa kuulon kautta. Näiden aistien kautta tee täyttää teenjuojan maailman ja luo hänelle uuden teen kautta saavutetun todellisuuden.

Aistimellisuus on läsnä jokaisessa teehetken piirteessä, myös teekupissa. Liian harvoin tiedostamme, kuinka suuri vaikutus teetä kantavalla astialla on teen makuun ja juojan kokemukseen. Kokemuksen myötä jokainen voi kuitenkin todeta jokaisen teeastian olevan erilainen ja paljastavan erilaisen puolen samasta teestä.

Kun juoja pitelee teekuppia kädessään, hän tuntee kupin painon ja pinnan käsissään. Hän tuntee kupista huokuvan lämmön ja tuoksun sekä näkee teen värin kupin seinää vasten.

Kaikki kupit eivät kuitenkaan ole samanlaisia. Paksuseinäinen ja korkea kahvi- ja teekuppi, johon suomalaiset ovat tottuneet, ei välttämättä ole paras vaihtoehto teen nauttimisen kannalta. Paksuseinäinen, suhteellisen kapea ja korkea kuppi ei vapauta teen aromia parhaalla mahdollisella tavalla.

Kiinassa teetä juodaan usein erittäin ohuista, matalista ja laakeista posliinimaljoista. Näissä maljoissa sama tee näyttäytyy täysin erilaisena kuin paksuissa teekupeissa. Teen aromi huokuu maljasta paremmin ja makukin on selkeästi erilainen.

Japanin matchaseremonioissa tee juodaan maljojen sijasta suurista kulhoista. Näiden kulhojen muoto voi vaihdella erittäin laakeasta maljasta paksuun ja suoraseinäiseen malliin. Maljat ovat kehittyneet alunperin riisikulhoista, ja ajan myötä niiden muoto kehittyi palvelemaan parhaiten teeseremonian tarpeita.

Lopulta pitää kiinnittää huomiota myös teeastian väriin. Valkoinen pohja  paljastaa teen värin parhaiten, mutta tummempi seinä vääristää haudutuksen todellisen värin. Kaikille väri ei välttämättä ole tärkeä, mutta niille, jotka haluavat tutkia teen kaikkia ominaisuuksia, valkoinen teekuppi on paras vaihtoehto.

Teekupin, maljan tai kulhon pienimmätkin piirteet vaikuttavat suuresti teen makuun ja tuoksuun. Sitä kautta kuppi vaikuttaa myös mitä suurimmissa määrin teekokemukseen kokonaisuudessaan. Siksi teenjuojan kannattaa kiinnittää huomiota valitsemaansa teekuppiin ja pohtia miten se vaikuttaa hänen teestä saamaansa nautintoon.